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La Bien Dessinée

Essaouira, en arabe “Al-Suwayra” qui veut dire « la bien dessinée » est une ville portuaire du Maroc, sur la côte atlantique.  Elle compte environ 70 000 habitants. Elle est le chef-lieu de la province du même nom.

Essaouira

Cette ville à au cours de l’histoire porté plusieurs noms. Son histoire remonte au 5ème siècle av.J.C lorsque les Phéniciens s’installent sur l’île située à 1 km de la plage. A ce moment, le site d’Essaouira portait le nom de « TAMUSIGA ».

Au 1er siècle ap. J.C., c’est l’Empire Romain qui domine la région. La ville est très réputée pour sa production de pourpre. Cette couleur, très utilisée à Rome pour teindre les vêtements, était synonyme d’un rang social élevé et était produite à partir d’un mollusque appelé Murex

Au 16ème siècle, c’est le Portugal qui y a installé un comptoir commercial. La région est alors connue sous le nom de « MOGADOR ». Bien que assez courte, la présence portugaise nous a laissé les rempart du port.

Après les portugais, ce sont les français qui se sont installés.

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En 1767, le sultan Mohammed ben Abdellah fait appel à un architecte français appelé Théodore Cornut. Il a pour mission de réaliser une ville « au milieu du sable et du vent ». C’est à cette époque qu’apparaît le nom « d’ESSAOUIRA », la bien dessinée.

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En 2001, la Médina est les rempart ont été classé au Patrimoine Mondial de L’Unesco.

Aujourd’hui, la ville surnommée la « cité des vents » vit essentiellement du tourisme

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Culture

Très riche culturellement, cette ville est très réputée tant dans le monde de la musique suite aux visites de Jim Morrison et de Bob Marley. C’est aussi à Essaouira que se tient chaque année le festival « Gnaouas ». C’est un festival musical qui attire au mois de juin des milliers de personnes du monde entier.

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Elle jouit aussi d’une grande réputation dans le monde du cinéma ou plusieurs films, dont certain très réputés comme « Othello » d’Orson Welles ou « Kingdom of heaven » de Ridley Scott. Plus récemment, des scènes de la série « Games of thrones » y ont été tournés.

La région d’Essaouira possède aussi d’une réputation internationale due à la qualité de son huile d’argan.

Et enfin, l’artisanat local, essentiellement le travail du bois, attire énormément de touristes.

Sport et activités

Essaouira, la cité des vents, permet la pratique du surf, du windsurf et du kitesurf tout au long de l’année. La ville est d’ailleurs une étape de la coupe du monde de windsurf et kitesurf.

Essaouira possède une excellente équipe de basket qui se trouve en première division marocaine.

Les ballades en chameau, à cheval ou en quad vous permettront de découvrir des paysages fabuleux.